ALIWEB

Koster, M. 1994. ALIWEB – Archie-Like Indexing in the WEB.

첫번째 WWW 컨퍼런스인 WWW ’94에 발표된 paper.

1990년 11월에 첫번째 웹서버가 생긴 이후로, 웹의 사용자와 정보의 크기는 점점 늘어나고 있었고, 1993년에는 200개 이상의 웹서버가 있다고 알려지게 되었다. 이렇게 되자, 웹에서 어떤 정보를 찾는 것은 점점 힘들어지게 되었고, 이 문제를 해결하기 위한 여러 노력들이 1993년부터 나타나기 시작했다. 그 결과로 나타난 첫번째 웹 검색엔진이 바로 ALIWEB이었다.

도입 부분에서, 웹의 resource discovery 방법이 진화한 과정을 Browsing – Listing – Searching (Catalogue) – Automatic Collection (from Catalogue) – Automatic Discovery의 단계로 설명하고 있는데 흥미롭다. 현재의 검색엔진에서 Automatic Discovery를 당연시하고 있는 것을 생각하면, 마치 FORTRAN Compiler가 탄생했을 때, 이를 Automatic Programming이라고 부르던 느낌이랄까.

한편, Archie란 여러 Anonymous FTP 사이트가 가지고 있는 파일들을 인덱싱하여 검색할 수 있도록 해주는 Anonymous FTP의 검색 엔진이었다. Archie의 동작 방식은 각 Anonymous FTP 사이트에서 파일 리스팅에 해당하는 파일을 받아서 사용자가 검색 가능하도록 해주는 것이었다. 이 paper에서 Archie-Like라고 부르는 것도 그러한 동작 방식을 사용했다는 것을 의미한다.

ALIWEB의 동작 방식은 다음과 같다.

  1. 웹사이트 관리자가 정해진 포맷으로 각 사이트에 대한 인덱스 파일을 만들고 이를 ALIWEB의 웹 인터페이스를 통해 등록한다.
  2. ALIWEB은 등록된 웹사이트들의 인덱스 파일들을 자동으로 받아와서 이를 검색 가능하도록 인덱싱한다.
  3. 검색을 원하는 사용자는 오늘날의 검색엔진 인터페이스와 거의 같은 모습의 ALIWEB의 웹 인터페이스를 통해서 쿼리를 보내고 결과를 볼 수 있다.

이 paper에서 밝히고 있는 ALIWEB의 문제점은 역시

  • 사이트별 인덱스 생성 과정의 어려움, 그리고
  • scalability

이다.

사실, 사이트 관리자에 의한 사이트별 인덱스 생성은, 사이트 관리자가 그 사이트에서 어떤 것이 인덱싱 되어야하는가를 가장 잘 알고 있을 것이라는 합리적인 의도를 가지고 있고, Koster는 이러한 방식이 적어도 medium term에서는 잘 동작할 것이라고 예상했지만, 실제로 이는 실패했다. 물론, 사이트 관리자에 의한 사이트별 인덱스 생성이라는 개념은 현재에도 Google Sitemap과 같은 형태로 존재하지만, 적어도 이러한 메커니즘이 Automatic Discovery의 주요한 역할을 맡고 있는 것은 아니다.

어쩌면, 텍스트를 위주로 한 현재의 웹에 대한 Automatic Discovery가 정점에 이르면, 오히려 장기적인 관점에서, 사이트 관리자에 의한 사이트별 인덱스 생성이라는 개념이 유효해질 가능성도 있다. Semantic Web이나 Web Services와 같은 웹을 구조화된 형태로 만드려는 노력이 어떤 방향으로 진행될지는 아직 미지수다.

Scalability의 문제는 프로토타입의 성격을 지닌 ALIWEB에서 해결되리라고 기대할만한 문제는 아니지만, 사이트별 인덱스를 사이트 내의 상위 레벨 서비스에 대해서만 생성한다든가, 특정 분류나 도메인에 한정된  ALIWEB 사이트를 만들어서 해결한다는 생각은 현재 시점에서 바라볼 때는 실망스럽다.

현재의 웹을 바라보면, 상위 레벨 서비스만 검색되면 되는 것이 아니라, 하위 레벨 페이지들이 실제로 사용자들에게 가장 흥미로운 내용을 포함하고 있고, 검색의 결과로서 적합한 경우도 많다. 한편, 특정 분류나 도메인에 한정된 검색도 물론 유용하지만, 이것이 Scalability 부족의 대안으로 나오는 것은 현재 웹의 크기를 고려할 때 바람직하지 못하다.

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